• LAURA ORTIZ / L'imparfait

    L'imparfait


    1. Sa fabrication

        L'imparfait est certainement le temps le plus simple à former. A partir de la forme du verbe conjuguée avec nous, on retranche -ONS et on le remplace par les terminaisons de l'imparfait à la personne adéquate.

      nous XXXXX-ONS
      Terminaisons de l'imparfait
      nous marchonsnous finissonsnous tendonsnous recevons
      je XXXXX-AISje marchAISje finissAISje tendAISje recevAIS
      tu XXXXX-AIStu marchAIStu finissAIStu tendAIStu recevAIS
      il XXXXX-AITil marchAITil finissAITil tendAITil recevAIT
      nous XXXXX-IONSnous marchIONSnous finissIONSnous tendIONSnous recevIONS
      vous XXXXX-IEZvous marchIEZvous finissIEZvous tendIEZvous recevIEZ
      elles XXXXX-AIENTelles marchAIENTelles finissAIENTelles tendAIENTelles recevAIENT


        Une exception : ETRE.

      j'étais
      tu étais
      il était
      nous étions
      vous étiez
      elles étaient


        Attention aux formes de type : « quand nous étions jeunes, nous étudiIONS, nous nous méfiIONS, nous riIONS, nous accueilliIONS, nous fuyIONS, nous priIONS, nous craignIONS... »


    2. Son usage

        L'imparfait est une forme du verbe qui indique les actions du passé considérées dans ce qu'elles n'ont pas encore atteint leur achèvement, qu'elles n'ont pas fini de se dérouler ou d'être en train. Il présente l'action, sans en préciser les limites temporelles.
      Ex. : Il pleuvait quand je suis arrivé.

      L'imparfait est généralement étranger à la notion de début ou de fin d'une action, alors que le passé composé nous informe qu'une action a arrêté de se dérouler. C'est pour cela qu'on peut dire qu'il évoque la notion d'« être en train de... ».
        C'est pourquoi aussi, contrairement au passé composé, il est aussi spécialement détaché du présent, voire il s'y oppose :
      Ex. : « Où est passé Robert ? Il était là il y a une minute » [Mais il n'y est plus].
      « C'était un brave homme ! » [Mais maintenant il est mort].

        Il demeure que, souvent, les Anglophones se heurtent au problème de l'aspect : l'angle de vue, la manière de considérer le déroulement des actions du passé. En effet, en français, la forme passé composé et la forme imparfait se complètent en un système d'oppositions cohérentes là où la langue anglaise masque les distinctions en employant une seule forme de passé.
        On peut schématiser ces différences en un tableau des aspects et valeurs contraires que se distribuent le passé composé et l'imparfait :


      Passé composé
      parfait
      Imparfait
      Action achevée
      Cela a commencé et cela a fini

      Il est mort.


      J'ai fini mon travail.
      Action non achevée
      (idée d'« être en train de »)


      Il était mourant, mais il vivait encore.
      Remarquez qu'il est presque impossible de trouver :
      *Il a été en train de mourir.
      Je finissais mon travail quand m'a appelé pour regarder Madame est servie [Mon travail n'était pas fini].
      Action ponctuelle de type histoire (focus)
      « et puis..., et puis... »

      Roger est entré. Il s'est assis. Il a réfléchi. Puis il s'est levé et il est parti.
      Cadre, circonstance, contexte d'une histoire (annexe)
      Arrière-plan d'une action

      Il faisait beau ce jour-là. Les oiseaux chantaient. Le soleil brillait. Il était presque midi et tout le village se préparait à passer à table.
      Affinités avec les processus dynamiques
      Actions vues dans leur globalité

      Il a décidé de partir.
      Soudain, elle a commencé à écrire.
      J'ai pu aller à la soirée chez Jennifer [=j'y suis allé].
      Il a su que ses amis lui mentaient [=il a fait quelque chose pour le savoir]
      Affinités avec les verbes d'état
      États vus dans leur étendue


      ...parce qu'il ne voulait pas rester et qu'il était malade.
      ... car elle était inspirée.
      Je pouvais aller chez Jennifer, mais je n'en avais pas envie [=je n'y suis pas allé].
      Il savait que ses amis lui mentaient [=cela faisait partie de ses connaissances].
      Occurrences mesurées
      (une fois, quarante fois, plusieurs fois, pendant quelques minutes ...)

      Il a pris le train plusieurs fois l'année dernière.
      J'ai marché pendant quelques minutes avant de trouver mon chemin.
      Récurrence. Expression des habitudes d'une époque terminée
      (... mais c'est fini [cf. « used to »].
      Idée de « pattern » [cf. « would »])

      Quand j'avais vingt ans, je voyageais beaucoup.
      Tous les jours, il prenait son café sur la terrasse.


        L'imparfait s'utilise aussi après SI..., dans les phrases d'hypothèse :
      Ex. : « Ah ! Si j'étais riche ! »
      « Si tu venais ce vendredi soir, nous regarderions Millenium devant un bol de pop-corn ».

        On le rencontre souvent dans les phrases de politesse :
      Ex. : « Je voulais vous demander pardon ».
        On le trouve encore dans le parler bébé : il n'est pas rare quand les adultes parlent aux bébés ou à leur petit chien adoré.
      Ex. : « Il était mignon tout plein, le petit Nicolas... Areu. Areu. Il mangeait bien sa soupe. Oh, oui... Guili guili... ».

    Exercices

    Imparfait

    http://www.polarfle.com/exercice/exoimpinter.htm

    http://www.xtec.es/~sgirona/fle/hotpot/imparfait/imparfait2.htm

    http://fog.ccsf.cc.ca.us/~creitan/clark.htm

    http://pages.infinit.net/jaser2/gramm8b.html

            http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/imparfait.htm

     http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/imparfait2.htm

    Passé composé ou imparfait

    http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/pcompose.htm

    http://www.swarthmore.edu/Humanities/gmoskos1/interexercice/pcimpquiz.htm

     


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